Critiques Polar-Jazz - ROBERT SPRINGER


Fonctions sociales du blues

ROBERT SPRINGER


Fonctions Sociales Du Blues

Aux ditions COLLECTION EUPALINOS, EDITIONS PARENTHESES

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Le jeudi 18 Novembre 2010
 
 

Une lecture de
PAUL MAUGENDRE


Comme certaines formes de jazz, le blues a connu son heure de gloire, puis a subi de nombreuses clipses. Aujourdhui le blues a beaucoup volu, aussi bien dans sa forme musicale que dans linterprtation par des artistes issus de tous horizons. Mais le blues cest dabord le chant des esclaves noirs transplants de leur Afrique natale jusque sur les bords du Mississipi, puis celui de leurs descendants. Une musique de rvoltes mais aussi de remerciements, de communion. Aussi ne soyez pas tonn de ne pas trouver dans lindex des noms rfrencs des musiciens comme Bill Deraime, Paul Personne ou Benot Blue Boy. Ils jouent leurs blues mais ce ne sont que des succdans. La foi et la motivation des artistes, des musiciens qui sont devenus tels par la force leur musique et de leurs textes, ne peuvent tre ancres que chez ceux qui ont connu les vicissitudes de lesclavagisme et de lexclusion, de la sgrgation et de la pauvret.
Mais le blues nest pas uniquement le bleu lme. Ainsi dans le chapitre 2, le blues, vhicule de louange et de drision, Robert Springer retourne aux sources, celles du griot africain. Le griot tait un personnage choy par les rois et les chefs de tribus africains. Dune manire comparable, le musicien esclave tait encourag au moyen dexemptions de travail. Plus tard, le chanteur de blues tira frquemment de son art des bnfices non ngligeables : des avantages en nature ou en espces et un certain respect de la part des Blancs qui lemployaient. Le griot, en sa qualit privilgie de musicien historiographe indispensable la socit, pouvait se permettre de composer, ct des chants de flatteries ou de louanges lgard de ses mcnes, des chansons de drision quand il tait mcontent . Un personnage que lon pourrait comparer chez nous au bouffon la cour des rois et des princes qui pouvait se permettre de ridiculiser les invits des amphitryons qui lemployait.
Lauteur dmontre son propos laide nombreux exemples puiss dans les textes des chants, et, une fois nest pas coutume, contrairement bon nombre de ses confrres qui publient des tudes sur le jazz, les textes sont traduits en franais. Pour ceux qui manient allgrement et sans problme la langue de Mark Twain, Jack London et autres auteurs ns chez lOncle Sam, cela ne pose aucun problme, mais ceux qui comme moi nont jamais eu la volont dapprendre une seconde langue, malgr la tnacit de leurs professeurs, au moins peuvent en apprcier la posie bourrue, mouvante, clairante, argotique, loquace et simple la fois. Des tranches de vie, comme des monologues dans lesquels linterprte se met nu sans affterie, avec la pudeur de celui qui a trop mal pour garder ses blessures par devers lui. Et toutes proportions gardes, je pense que le slam daujourdhui est une prolongation du blues.
Aprs avoir trait de la tradition noire, Robert Springer aborde dans la premire partie de louvrage les fonctions estompes du blues. Outre, Le blues, vhicule de louange et de drision, il propose de se pencher sur la fonction de commmoration, et la fonction ducative, la deuxime partie sattache aux fonctions traditionnelles, la fonction rcrative, le blues-plaidoyer, la fonction de tmoignage et enfin la fonction de contestation. Attardons-nous quelques instants justement sur cette fonction de la contestation. Robert Springer prcise Le lecteur qui aborderait le blues dans le but dy trouver des lments susceptibles dillustrer certaines thories rvolutionnaires modernes ne pourrait manquer dtre du par le manque dengagement politique de cette musique. La tendance du blues est denregistrer les vnements et non de protester contre leurs causes - du moins pas ouvertement. Il se compose dexpressions personnelles concernant des expriences et des faits souvent vcus et ne se proccupe que trs accessoirement de la race noire, dans son ensemble et encore moins de la communaut humaine . Enfin la troisime partie est consacre aux fonctions renforces : fonction publicitaire, fonction rgulatrice, fonction cathartique et fonction unificatrice.
Toutes ces fonctions sont traites dans un langage clair, simple, abordable par tout un chacun, et lamateur pourra, grce Robert Springer, mieux connatre cette forme musicale, et surtout lapprcier. Il pourra galement enrichir sa collection grce la slection discographique propose en fin de volume, et sil le dsire, retrouver les titres cits ainsi que les noms des interprtes. Un ouvrage, qui, je nhsite pas lcrire, est indispensable afin de comprendre, dapprhender, dcouter le blues dans toutes ses diversits et de mieux dchiffrer les intonations des excutants afin de simprgner de lhistoire du peuple noir amricain et den saisir la vritable histoire non pas dans sa gnralit, dans sa globalit, mais comme des chroniques narres par les anciens dans les veilles et qui constituent un ensemble de la vie quotidienne.
PAUL MAUGENDRE




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