Critiques Polar-Jazz - BILLIE HOLIDAY


Billie Holiday : Lady sings the blues

BILLIE HOLIDAY


Billie Holiday : Lady Sings The Blues

Aux ditions COLLECTION EUPALINOS ; EDITION

5

Lectures depuis
Le mercredi 10 Juin 2009
 
 

Une lecture de
PAUL MAUGENDRE



Propos recueillis par William Dufty... et traduit de lamricain par Danile Robert

Eleonora aurait pu sappeler Cendrillon, tant sa jeunesse, son adolescence, sa vie mme, seront calqus sur cette hrone de conte pour enfant. Mais aucun prince charmant ne lui offrira une paire de chaussures de vair, et les souliers vernis quelle portera, elle se les aura achets avec ses propres deniers. Mais avant de devenir Lady Day, sobriquet affectueux donn par Lester Young, quelle mme avait surnomm Prez, Billie Holiday, puisque cest bien delle dont il sagit, aura connu bien des dboires, des misres, des incidents, des viols, des enfermements en maison de redressement, la prison, des brimades familiales, des injures raciales, puis la drogue, toutes choses dont un enfant ne possdant pas sa force de caractre, aurait eu du mal se relever. Ds sa naissance, cela stait mal engag. Sa mre navait que treize ans, son pre quinze, et quand ils se sont maris, Billie en avait trois.
Son pre rvait dtre trompettiste mais les alas de la guerre firent quil rentra gaz, les poumons en capilotade. Il se reconverti en guitariste, et au bout de quelques temps trouva un engagement dans lorchestre de Fletcher Henderson. Sa mre oblige pour gagner son pain, travailla comme boniche, et la confia la cousine Ida, laquelle avait dj deux enfants et vivait avec les parents et larrire-grand-mre. Outre les tabassages rpts que la cousine Ida ne manquait pas de lui infliger pour nimporte quelle raison, la plupart du temps sans raison valable, le premier grand choc queut Billie fut de se rveiller coince dans les bras de larrire-grand-mre morte. Afin de se faire un peu dargent elle lava les perrons blancs des bourgeoises blanches.
Lorsquelle a commenc chanter, ce fut pour des picaillons, mais elle courra toujours aprs largent, mme lorsque les cachets devinrent consquent. Faut dire quelle se laissait arnaquer navement, fallait quelle paie sa chambre, ses repas, ses tenues de gala, ses dplacements. Et ce ne sont pas ses enregistrements qui lui assuraient un pcule. Les faces enregistres taient payes au compte gouttes, la sance, et aprs, lorsque les disques marchaient bien, avaient du succs, ctaient les compagnies qui empochaient. Les musiciens, les chanteurs ne touchaient pas de royalties. Et nous tions loin du piratage Internet dnonc actuellement par les majors.
Elle se sera produit avec les plus grands orchestres et musiciens, Benny Goodman, Lester Young, Ben Webster, Louis Armstrong, et tant dautres. Dans des clubs hupps ou minables, parfois sa grande honte. Ne lui a-t-on pas demand un soir de se foncer la peau car elle tait juge trop claire aux yeux dun propritaire de club, en comparaison de ses musiciens. Le racisme du Sud et du Nord, diffrents dans leur approche mais tout aussi inconvenant, blessant, dsobligeant, offensant, choisissez le qualificatif il ne sera jamais assez fort, elle le subira tout au long de sa vie. Ne le 7 avril 1915, dcde le 17 juillet 1959, Billie Holiday aura vcu un enfer, et succombera dabus de stupfiant et dalcool. Heureusement il restera les disques quelle a enregistr, avec son orchestre ou avec des partenaires prestigieux, et en les coutant, aprs avoir lu ce livre, on ne pourra sempcher dtre mu et rvolt par tout ce quelle a endur. Un vritable roman noir, dans tous les sens du terme, mme si ce nest quune biographie
PAUL MAUGENDRE




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